Paphiopedilum

Paphiopedilum (Pfitzer, 1886) è un genere che comprende circa 77 specie di piante perlopiù terrestri. Provengono nella maggior parte dei casi dall’Asia tropicale, in particolare dalla Cina meridionale, dall’ India e dal resto del sud-est asiatico ma anche dalle isole nell’Oceano Pacifico.

Il nome deriva da Paphos, una città cipriota secondo la leggenda città natale della dea Afrodite (Venere), e Pedilon che significa ciabatta, pantofola, la traduzione sarebbe Pantofola di Venere e si riferisce alla particolarissima forma del labello dei fiori di Paphiopedilum, forma condivisa con tutti i generi della sottofamiglia delle Cypripedioideae.